THE OUTSIDERS, 2011

Encre sur papier, photogrammes, fossiles de la Révolution Industrielle

Les Contrebandiers, Nuit du 16.10.1816, Baie de Wissant
Sélection à partir des 28 photogrammes, Impression pigmentaire sur papier Hannemühle, 6x10cm

Mécanismes fossilisés, date estimée: 1816
Retrouvés dans la Baie de Wissant, France, Printemps 2016

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A l’aube du troisième siècle de l’invention de la dentelle industrielle, une enquête approfondie a permis de mettre à jour des traces confirmant l’arrivée clandestine des premiers métiers à tulle en France.

Ces métiers furent conçus en Angleterre dans la région de Nottingham au début du XIX°siècle. Dans un contexte difficile, chômage d’après-guerre, fortes taxations, révoltes populaires dues à l’industrialisation, trois hommes décident de déjouer le blocus décrété par Napoléon qui interdit aux insulaires d’exporter vers l’Europe. Bravant l’interdiction, James Clark, Richard Bonnington et Robert Webster installent la première fabrique de tulle, rue du Commerce à Calais entre 1815 et 1817. D’après l’historien, Michel Caron, ces métiers auraient été convoyés en contrebande sur des smugglers, petits bateaux de pêcheurs français qui abordaient au pied des falaises, de la côte d’Opale.

En dehors d’un rapport de police, il existe peu de documents attestant d’un début de production de tulle à Calais. Cependant, en mars 2011, à la suite de fortes pluies, des pièces correspondant aux premiers métiers à tulle étaient découvertes, encastrées dans les strates supérieures de la falaise dans la baie de Wissant.

Pendant plusieurs semaines, je m’y rendis pour observer et dessiner l’apparition progressive de rouages, bolts, barres de pointes, locqueurs. La falaise s’érodant à une vitesse déconcertante, les pièces devinrent de plus en plus visibles pour finalement se dégager de la roche et chuter.
L’exposition The Oustiders présente le résultat de cette découverte.

Ce projet est né d’une recherche dans les archives de la Cité de la dentelle et celles de la ville de Calais. Il revisite un événement de l’histoire des migrations en France ainsi la naissance d’une industrie qui fit la fortune de Calais.







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